Kelayakan suatu penghargaan

Patung Alfred Bernhard Nobel. 

Dalam beberapa grup WhatsApp dan Facebook yang saya ikuti saya selalu melihat seliweran berita prestasi dan penghargaan yang diterima oleh seseorang dan diberitakan sendiri — bukan oleh orang lain (self-proclaimed). Sepertinya media sosial menjadi ajang pamer. Kadang-kadang sangat berlebihan sampai saya berpikir apakah orang ini layak mendapat penghargaan karena menonjolkan diri sendiri?

Berkaitan dengan ini, saya ingin membagi cerita mengenai kontroversi atau kritik mengenai hadiah Nobel dalam bidang kimia yang diberikan kepada Koichi Tanaka. Sebenarnya banyak contoh-contoh dalam bidang lain, tetapi karena ini adalah bidang yang saya geluti sehari-hari, ini saya jadikan contoh. Layak atau tidak layaknya sebuah penghargaan seringkali menjadi perdebatan.

Koichi Tanaka, lahir 3 Agustus 1959, adalah saintis yang berbagi Hadiah Nobel Kimia tahun 2002 untuk mengembangkan metode baru untuk massa spektrometri analisis biologis makromolekul dengan John Bennett Fenn dan Kurt Wüthrich (yang terakhir untuk bekerja dalam spektroskopi NMR).

Untuk analisis spektrometri massa makromolekul, seperti protein, analit harus diionisasi dan diuapkan dengan penyinaran laser. Masalahnya adalah bahwa penyinaran langsung dari pulsa laser intens pada makromolekul menyebabkan pembelahan analit menjadi fragmen kecil dan hilangnya strukturnya. Pada Februari 1985, Tanaka menemukan bahwa dengan menggunakan campuran serbuk logam ultra halus dalam gliserol sebagai matriks, analit dapat terionisasi tanpa kehilangan strukturnya. Karyanya diajukan sebagai aplikasi paten pada tahun 1985, dan setelah aplikasi paten dipublikasikan, dilaporkan pada Annual Conference of the Mass Spectrometry Society of Japan yang diadakan di Kyoto, pada Mei 1987 dan dikenal sebagai soft laser desorption (SLD).

Namun, ada beberapa kritik tentang kemenangannya, mengatakan bahwa kontribusi dua ilmuwan Jerman, Franz Hillenkamp dan Michael Karas juga cukup besar untuk tidak diabaikan, oleh karena itu mereka juga harus dimasukkan sebagai pemenang hadiah. Ini karena mereka pertama kali melaporkan pada tahun 1985 sebuah metode, dengan sensitivitas yang lebih tinggi menggunakan senyawa organik kecil sebagai matriks, yang mereka beri nama matrix-assisted laser desorption/ionization (MALDI). SLD Tanaka saat ini tidak digunakan untuk analisis biomolekul, sedangkan MALDI banyak digunakan di laboratorium penelitian spektrometri massa. MALDI yang dikembangkan sebelum SLD, itu tidak digunakan untuk mengionisasi protein sampai setelah Tanaka melaporkan hasil penelitiannya.

Istilah “soft laser desorption” belum banyak digunakan oleh komunitas spektrometri massa, yang dalam banyak kasus menggunakan MALDI untuk menunjukkan ionisasi desorpsi laser lunak yang dibantu oleh senyawa matriks terpisah. Istilah oft laser desorption digunakan oleh Yayasan Nobel dalam informasi publik yang dirilis bersamaan dengan Penghargaan Nobel Kimia 2002. Teknik MALDI didemonstrasikan (dan namanya diciptakan) pada tahun 1985 oleh Michael Karas, Doris Bachmann, dan Franz Hillenkamp, tetapi ionisasi protein oleh MALDI tidak dilaporkan sampai tahun 1988, segera setelah hasil Tanaka dilaporkan.

Beberapa orang berpendapat bahwa Karas dan Hillenkamp lebih layak menerima Hadiah Nobel daripada Tanaka karena metode matriks kristal mereka jauh lebih banyak digunakan daripada matriks cair Tanaka. Melawan argumen ini adalah fakta bahwa Tanaka adalah orang pertama yang menggunakan laser nitrogen 337 nm sementara Karas dan Hillenkamp menggunakan laser Nd:YAG 266 nm. Pendekatan MALDI “modern” muncul beberapa tahun setelah soft laser desorption terhadap protein dilaporkan. Istilah soft laser desorption sekarang digunakan untuk merujuk pada MALDI serta metode “bebas matriks” untuk ionisasi desorpsi laser dengan fragmentasi minimal.

Penghargaan bukan semata-mata karena manusia, tetapi anugerah dari ilahi. Oleh karena itu, jangan terlalu euphoria dan menyombongkan diri.

Rujukan: https://en.wikipedia.org/wiki/Koichi_Tanaka | https://en.wikipedia.org/wiki/Soft_laser_desorption | https://en.wikipedia.org/wiki/Matrix-assisted_laser_desorption/ionization

Print Friendly, PDF & Email

Published by

Hadi Nur

This blog is mainly written for my own purposes. There has never been any claim that this is an original work.